Sendero Lengerke: La Mejor Caminata en Colombia

Last updated on November 13th, 2022 at 12:48 pm

Querido lector:

Mi nombre es Frank y dirijo una agencia de viajes en Bogotá, Colombia. ¡Diviértete leyendo!

Gracias a sus tres cordilleras andinas, gran variedad de ecosistemas y sus dos mares, Colombia tiene un potencial enorme para el turismo de senderismo. Es por esto que en Octubre del 2022, hice una de las caminatas probablemente más espectaculares.

Una introducción al Sendero Lengerke en Colombia…

Georg Ernst Heinrich von Lengerke nació en Alemania en 1827 y murió en Colombia en el año 1882. En 1852, a la edad de 25 años, salió de Alemania y emigró a Colombia, donde se instaló en el departamento de Santander.

Siendo empresario, se hizo rico, y como ingeniero especializado, creó rutas de transporte para su oficio como comerciante. Sus mercancías tenían que ser transportadas desde el departamento de Santander hasta el río Magdalena, desde allí las mercancías podían ser enviadas luego a la costa atlántica.

Algunas de esas vías ya eran utilizadas por civilizaciones indígenas y precolombinas, aún así Lengerke continuó ampliándolas con piedras, además de construir puentes sobre ríos.

Hoy en día, la ruta de senderismo de Lengerke atraviesa los siguientes pueblos:

San Vicente de Chucuri – Zapatoca – Guane & Barichara – Jordania – Los Santos.

Punto de partida: San Vicente de Chucuri – Primera Etapa

Altitud San Vicente de Chucuri: 700 metros (2.300 pies) sobre el nivel del mar
Distancia total: 18 kilómetros (11,2 millas)
Altitud ProAves: 1.400 metros (4.600 pies) sobre el nivel del mar (punto de partida)
Punto más alto: 2.450 metros (8.000 pies) sobre el nivel del mar
Diferencia de altitud cuesta arriba: 1.300 metros (4.300 pies)
Diferencia de altitud cuesta abajo: 1.000 metros (3.300 pies)

San Vicente de Chucuri es un pequeño pueblo a unas dos horas en carro de la capital de Santander, Bucaramanga. También es conocida como la capital del cacao de Colombia.

Te recomiendo llegar temprano el día anterior para que puedas conocer el pueblo. Además, no te puedes perder los diversos productos elaborados con cacao para degustar, y si es posible, visitar una finca de cacao para conocer todo sobre su proceso de cultivo.

En este pueblo hay algunos hoteles en los que se puede pasar la noche, sin embargo, para hospedarse los fines de semana con festivos oficiales, es mejor reservar con antelación.

Debes comenzar el primer día de caminata temprano ya que amanece a las 5:30 a.m. Luego, necesitas un medio de transporte (motocicleta o 4×4), que te lleve hasta el santuario de aves ProAves.

Primero, el camino atraviesa la zona agrícola con vacas, luego se adentra en el bosque, en la Serranía de los Yariguies, un parque nacional y área protegida. El camino es muy bueno y realmente no necesitas ninguna otra herramienta de navegación. También es muy poco probable perderse aquí.

A continuación, comienza la subida de unos 1.000 metros (3.300 pies) aproximadamente. En algunas partes el camino carece de mantenimiento, y está cubierto por plantas. Adicionalmente, puede suceder que los árboles caídos bloqueen el paso y tengas que pasar por encima de estos.

Debido a la vegetación y la altitud, la temperatura es muy agradable porque estás en un bosque tropical con muchos helechos. Pero, si no es seguro, no debes tocar ninguna planta ni usarla como ayuda en tu travesía, ya que muchos árboles y arbustos tienen púas afiladas que pueden lastimarte fácilmente. Personalmente, todavía tengo algunas picaduras en la piel.

Poco después de alcanzar la altura máxima, el paisaje se convierte de repente en un bosque de coníferas y el camino se vuelve mucho más abierto. Después de otro tramo del camino, pasarás el bosque y llegarás al borde de la montaña, donde se puede disfrutar de una magnífica vista del valle y del otro lado.

La bajada es muy tranquila y el camino está en muy buenas condiciones. En este punto, el clima empieza a cambiar y la temperatura es cada vez más cálida. El paisaje aquí se ve totalmente diferente.

Un poco más adelante el camino se convierte en una carretera sin asfaltar, sin embargo, cerca de la civilización, desafortunadamente uno se enfrenta de nuevo a la presencia de desechos.

El descenso termina en un pequeño río. Un poco más adelante, después de una curva, hay una pequeña tienda donde también puedes refrescarte. Allí reservé una moto a Zapatoca. El viaje hasta allí tomó alrededor de 20 minutos.

Dificultad en el camino: San Vicente de Chucuri – Zapatoca

La dificultad del camino depende un poco de las condiciones locales.

El camino en sí es muy bueno, pero puede ser muy extenuante dependiendo de las condiciones climáticas cuando el suelo está húmedo, con barro y resbaladizo. Los árboles caídos, nuevamente, pueden bloquear el camino y es posible que tengas que pasar por encima de ellos.

Con una condición física de un buen nivel básico, la distancia y los metros verticales no serán problema.

Zapatoca

Zapatoca es un bonito pueblo a unos 1.700 metros (5.600 pies) sobre el nivel del mar con alrededor de 9.000 habitantes. Si aún cuentas con tiempo y energía después de la llegada, definitivamente debes realizar una caminata para descubrir lo que tiene por ofrecer este lugar.

Hay varios hoteles en el pueblo, sin embargo, se celebran innumerables festivales en Zapatoca, lo que hace que la noche sea algo ruidosa.

Por otro lado, definitivamente debes visitar el mirador de Guane, de hecho, desde allí se tiene una vista de todo el valle y Guane, parte del recorrido del día siguiente.

Segunda etapa: Zapatoca a Barichara

Distancia total: 17 kilómetros (10,6 millas)
Altitud del aeródromo de Zapatoca: 1.850 metros (6.100 pies) sobre el nivel del mar (punto de partida)
Punto más alto: 1.850 metros (6.100 pies) sobre el nivel del mar
Punto más bajo: 450 metros (1.500 pies) sobre el nivel del mar
Diferencia de altitud cuesta arriba: 770 metros (2.500 pies)
Diferencia de altitud cuesta abajo: 1.500 metros (5.000 pies)

La segunda etapa del recorrido del sendero Lengerke, comienza en el aeródromo de Zapatoca. Primero pasas por el aeródromo y luego hay que girar a la izquierda, cuesta abajo. Después de cruzar la carretera por primera vez, encontrará una sección peligrosa.

Es muy resbaladizo y muy empinado. Recomiendo tomar el desvío que se encuentra allí y caminar por la calle.

Omitiendo esa parte, el camino está en muy buen estado y la subida posterior tampoco es desagradable. El clima cambia de húmedo a muy seco y la temperatura aumenta constantemente. Con el cambio de clima, la vegetación también cambia y pronto se pueden ver cactus y el paisaje más similar a una estepa.

En esta parte del trayecto, se tiene una vista fantástica cuando el clima es bueno, poco después verás el puente que se cruzará desde el principio.

Al llegar al puente, te recomiendo un descanso para tomar un refrigerio y recobrar energías, así como dependiendo del nivel del río, también puedes darte un baño rápido.

Ahora comienza el ascenso a Guane. La pendiente no es incómoda, pero comenzarás a sentir realmente el calor. La temperatura supera evidentemente los 30 grados centígrados (86 ° Fahrenheit) y probablemente llegue a este punto del sendero alrededor del mediodía.

En mi caso, tuve que detenerme varias veces en esta subida porque mi cuerpo corría peligro de recalentarse. Especialmente en el último kilómetro a Guane vuelve a ser muy extenuante con una inclinada pendiente.

En Guane, puedes seguir caminando por el Camino Real hasta Barichara o, como hice yo, ir hasta allí en un vehículo de tu preferencia.

Tercera etapa: Barichara a Jordania

Distancia total: 12 kilómetros (7,45 millas)
Altitud Villanueva: 1.500 metros (4.900 pies) sobre el nivel del mar (punto de partida)
Punto más alto: 1.500 metros (4.900 pies) sobre el nivel del mar
Punto más bajo: 450 metros (1.500 pies) sobre el nivel del mar
Diferencia de altitud cuesta arriba: 100 metros (330 pies)
Diferencia de altitud cuesta abajo: 1.100 metros (3.600 pies)

En la tercera etapa, vale la pena tomar un Tuk Tuk para conducir hasta Villanueva, para que desde allí se conduzca de de nuevo un poco hasta llegar a las inmediaciones de la Quebrada del Chicamocha.

Cuando estuve allí, llovía todas las noches y el camino estaba completamente embarrado.

Otra alternativa es empezar el recorrido desde Villanueva, pero personalmente no me parece tan atractiva la ruta por carretera. Me resultó más atractivo pasar más tiempo en el cañón.

Con el Tuk Tuk te puedes acercar bastante al sendero original y desciendes al desfiladero. Cuando hace buen clima, la vista es magnífica, ya que el desfiladero tiene aproximadamente un kilómetro de profundidad.

Durante mi visita, sin embargo, estaba nublado al principio y fue mucho después que se aclaró el cielo.

El descenso al desfiladero se realiza de nuevo por el camino de piedra original, la pendiente nunca es desagradable y la calidad del camino es muy buena.

Una vez en la parte inferior hay opción de dos hoteles. Para los mochileros, hay hamacas en el Hotel Shangrila, sin embargo, recomiendo El Tamarindo Ecolodge para un poco más de comodidad.

Cuarta etapa: Jordania a Los Santos

Distancia total: 6 kilómetros (3,7 millas)
Altitud Jordania: 450 metros (1.500 pies) sobre el nivel del mar (punto de partida)
Punto más alto: 1.350 metros (4.400 pies) sobre el nivel del mar
Punto más bajo: 450 metros (1.500 pies) sobre el nivel del mar
Diferencia de altitud cuesta arriba: 900 metros (3.000 pies)
Diferencia de altitud cuesta abajo:

Después de una noche en el desfiladero del Chicamocha, el sendero Lengerke conduce desde Jordania hasta Los Santos. Sin embargo, hacer una breve parada en Jordania es totalmente necesario, porque el puente histórico es absolutamente maravilloso.

A partir de ahí todo es cuesta arriba. El sendero ha sido restaurado recientemente y está en excelentes condiciones, además hay muchos miradores con asientos en caso de que necesites un respiro.

Aún así, dependiendo del clima, se debe estar preparados para el intenso calor desde el principio, lo que hace que el ascenso sea mucho más difícil.

Una vez en Los Santos, encontrarás conexiones de autobús a Bucaramanga.

Preparación para la caminata del Sendero Lengerke

Por supuesto, recomiendo a todos los que estén interesados en este plan que reserven el tour conmigo. Esto te brindará la comodidad de un vehículo fijo y un guía, así como habitaciones de hotel reservadas para que no debas preocuparte por detalles más allá de estar listo para tu caminata.

Hice la caminata solo y tenía todo mi equipaje y equipo de video conmigo. El peso total ciertamente estaba en el límite superior, por lo que recomiendo que la carga sea ligera, sobretodo en la primera etapa, porque hay que agacharse mucho debido a la vegetación.

Además, es probable que los zapatos estén empapados después de la primera etapa, por lo que se recomienda llevar un par adicional.

Otras recomendaciones son:

  • Lleva poco peso contigo
  • Si no tienes guía, lleva un machete contigo
  • Todos los días lleva contigo al menos 1 litro de agua
  • No olvides tu traje de baño
  • Tómate un día para descansar
  • Trae bloqueador solar y un sombrero o gorra
  • Usa pantalones largos y una camisa larga

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