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Ruta del Cacao en Colombia: Dónde Experimentar el Chocolate Colombiano

Cocoa of Hacienda venecia in Caldas Colombia

Actualizado el 09/05/2024

Estimado lector,
Me gustaría recomendarte también nuestra guía de viaje de Colombia, que ofrece un panorama perfecto de las atracciones turísticas del país. Disfruta de la lectura.

Colombia es un país lleno de tesoros, y uno de ellos es el cacao. El cacao colombiano es famoso por su calidad y sabor. Si buscas una experiencia auténtica y deliciosa, recorrer la ruta del cacao es una aventura que no te puedes perder. Disfrutarás de una experiencia única visitando las plantaciones de cacao y aprendiendo sobre el proceso de transformación del fruto en chocolate.

En este blog aprenderás sobre el turismo relacionado con el cacao en Colombia y recorrerás las regiones productoras de cacao en Colombia, donde podrás descubrir cómo el cultivo de cacao es un pilar fundamental para el desarrollo social y económico de estas zonas rurales.

Historia del Cacao en Colombia

El cacao, originario de la región amazónica, ha sido parte de la cultura colombiana desde tiempos precolombinos.

Época precolombina: Los pueblos indígenas utilizaban el cacao como elemento central en sus rituales y lo usaban como moneda.

Época colonial: Con la llegada de los europeos, el cacao se convirtió en un producto comercial, iniciando sus exportaciones a Europa desde 1580.

Época moderna: En el siglo XX, la producción de cacao en Colombia se modernizó, dejando atrás los métodos tradicionales para adoptar técnicas industriales a gran escala. Se desarrollaron nuevas variedades de cacao y se refinaron los procesos de cultivo y procesamiento, impulsando la industria.

Tipos de cacao en Colombia

Actualmente Colombia cultiva tres variedades de cacao: criollo, forastero y trinitario.

  • El criollo, conocido por su sabor y aroma excepcionales, es altamente valorado y considerado de la más alta calidad.
  • El forastero, o amazónico, predomina en el mercado global debido a su productividad y alto contenido graso, aunque su sabor y aroma son menos intensos que el criollo.
  • El trinitario, un híbrido de ambos combina sus mejores atributos.
cocoa cultivation in Caquetá Colombia

Los productores colombianos emplean clones de criollo y trinitario, obtenidos mediante investigación, para garantizar la homogeneidad genética y mantener altos estándares de calidad. La propagación se realiza a través de injertos, una técnica que asegura la consistencia de las características del cacao.

Ruta del Cacao en Colombia

El cacao es uno de los productos agrícolas más importantes de Colombia, y su producción se concentra en varias regiones del país. Estas son las principales regiones productoras de cacao en Colombia que ofrecen experiencias turísticas alrededor del fruto.

Antioquia

Antioquia, hogar de la región cafetera de Colombia, se está estableciendo como un destino importante para los amantes del cacao y los viajeros ávidos de experiencias únicas. En medio de sus paisajes verdes y montañosos, las plantaciones de cacao están floreciendo, produciendo granos de alta calidad que hacen parte del renombrado chocolate colombiano.

Cacao: un cultivo para la paz y la reconciliación

La producción anual de cacao en Antioquia asciende a 5.285 toneladas, consolidándolo como el tercer departamento productor de cacao en el país.

Uno de los lugares destacados para la producción de cacao en Antioquia es Turbo, en la región de Urabá. Este municipio ha sido testigo de un proyecto único de reconciliación, donde víctimas y victimarios del conflicto armado han trabajado juntos en la plantación de cacao para reconstruir sus vidas.

En la finca ‘Monomacho’, ubicada en el caserío Pueblo Bello, la agricultura se ha convertido en un puente hacia la paz, con 330 hectáreas dedicadas al cultivo de cacao y 120 hectáreas adicionales de plátano que dan sombra a los cacaotales para que crezcan en condiciones óptimas.

Destinos turísticos del cacao en Antioquia

San Rafael

Una de las experiencias más populares para los visitantes interesados en el cacao es el Tour del Cacao en San Rafael. Este recorrido te permite aprender sobre el proceso artesanal del chocolate, visitar cultivos de cacao y café. Además, se incluye una caminata por la naturaleza, donde se puede disfrutar de la biodiversidad del entorno.

Santa Fe de Antioquia

Otro lugar clave para visitar es Santa Fe de Antioquia, un pueblo colonial con calles empedradas y casas de colores que invita a recorrerlo y a conocer su historia y cultura. Aquí se pueden encontrar productos locales de cacao y chocolate, así como disfrutar de la arquitectura y la gastronomía local.

Church in Santafe de Antioquia

Cacao Conecta: Una iniciativa transformadora

Un proyecto importante en la región es Cacao Conecta, una alianza entre Microsoft, la Compañía Nacional de Chocolates y la Fundación Ideas para la Paz (FIP), con el apoyo de USAID. Este proyecto ha trabajado durante tres años para empoderar a mujeres y jóvenes en el cultivo del cacao en Turbo, Dabeiba y Apartadó, para generar un cambio positivo en la comunidad cacaotera y en la región de Urabá.

Cacao Conecta ha tenido un impacto significativo en la productividad cacaotera, la participación de las mujeres y los jóvenes en la toma de decisiones, y la implementación de tecnología para mejorar la transparencia y la conectividad.

  • A través de esta iniciativa, se han creado 26 puntos de conectividad y se han mejorado 664 hectáreas de cacao, con un incremento del 15% en la producción y un aumento en el rendimiento de las unidades productivas.
  • El 47% de los 325 beneficiarios directos del proyecto considera que ahora tienen un mayor bienestar en términos de capital económico, social y humano.

El enfoque de género ha sido fundamental para reflexionar sobre la equidad y la participación política de las mujeres en el entorno cacaotero, logrando crear espacios de diálogo y fomentando la lucha contra estereotipos machistas.

Descubre Antioquia

Además de la experiencia del cacao, Antioquia ofrece una gran variedad de destinos turísticos.

Desde el hermoso parque ecológico La Navarra y el cerro Quitasol en el municipio de Bello, hasta Santa Elena, con sus coloridas flores y el parque Arví, un complejo natural lleno de bosques y fauna diversa.

Otros destinos incluyen el encantador pueblo de Jardín, con sus casas coloniales y cascadas de agua dulce, y Jericó, conocido como el ‘cerro más bonito de América’.

Finalmente, ningún viaje a Antioquia estaría completo sin visitar Guatapé y la impresionante Piedra del Peñol, una enorme roca de 220 metros de altura que ofrece vistas espectaculares del embalse de Guatapé.

Santander

El departamento de Santander, situado en la región andina de Colombia, es famoso por su belleza natural y su cacao de alta calidad. Conocido como el epicentro del cacao en Colombia, Santander es un destino que ofrece una mezcla única de experiencias al aire libre, cultura y gastronomía.

Producción de Cacao en Santander

Santander es el principal productor de cacao en Colombia, con 22.899 toneladas producidas en 2022, según cifras de la Federación Nacional de Cacaoteros (Fedecacao). La región alberga los principales municipios cacaoteros, como San Vicente de Chucurí, El Carmen de Chucurí, Rionegro y Landázuri.

Estos lugares están llenos de tradiciones relacionadas con el ‘fruto de dioses’ y se caracterizan por la alta calidad del cacao que producen. Además, en estas áreas se llevan a cabo investigaciones y eventos importantes para la industria.

Destinos turísticos del cacao en Santander

Santander ofrece diversas rutas turísticas relacionadas con el cacao.

San Vicente de Chucurí es un destino destacado donde los visitantes pueden recorrer plantaciones de cacao y aprender sobre el proceso de producción del chocolate, desde la cosecha hasta la elaboración de barras de chocolate.

Aquí, el cacao santandereano se distingue por su sabor amargo e intenso, características que los turistas pueden experimentar en las tiendas especializadas del área.

Además de San Vicente de Chucurí, otras paradas recomendadas en la ruta del cacao incluyen Landázuri, conocido por sus fincas cacaoteras, y El Carmen de Chucurí. Durante los recorridos, los turistas también pueden disfrutar de paisajes adornados por bosques tropicales y fuentes hídricas.

Descubre Santander

Santander no solo es famoso por su cacao, sino también por sus impresionantes atracciones naturales y actividades para turistas.

  • Entre los destinos más populares está el Parque Nacional del Chicamocha, un lugar majestuoso con vistas impresionantes del cañón homónimo. Aquí, los visitantes pueden disfrutar de aventuras como el parapente y paseos en teleférico.
  • Para los fanáticos del senderismo, el Parque Natural Nacional Serranía de los Yariguíes es ideal. El lugar ofrece actividades como caminatas, avistamiento de fauna y flora, y apreciación de paisajes espectaculares.
  • San Gil, otra ciudad importante en Santander, es conocida como la capital del turismo extremo en Colombia. Los turistas pueden practicar deportes como el rafting y el rappel, y explorar otras actividades ecoturísticas.
  • En cuanto a la gastronomía, Bucaramanga, la capital del departamento, es famosa por su variada cocina. Entre los platos tradicionales, destaca la pepitoria, preparada con vísceras y sangre de cabro; y las hormigas culonas, una delicia local.
El Socorro's main cathedral

La industria del cacao y su impacto social en Santander

Más allá del turismo, la industria del cacao en Santander tiene un impacto significativo en las comunidades locales.

Proyectos como Chocolaterra, liderados por mujeres en Rionegro, muestran el potencial transformador del cacao, no solo en términos económicos sino también sociales. Estas mujeres se han capacitado para llevar el cacao del campo a la mesa, creando productos innovadores y saludables, y buscan expandir su alcance para que más personas conozcan y disfruten el cacao santandereano.

Tumaco

Tumaco, una ciudad en la costa pacífica de Colombia, es conocida por su abundancia de belleza natural y rica cultura, ganándose el título de “La Perla del Pacífico”. Además de ser un importante puerto en el Pacífico colombiano, Tumaco es un destino emergente para el turismo del cacao, con su producción de cacao orgánico de alta calidad que ha sido reconocido a nivel mundial.

Producción de Cacao en Tumaco

Tumaco se distingue por su producción de cacao fino y aromático. Por sus suelos ricos y condiciones climáticas, la región cultiva cacao de alta calidad, premiado internacionalmente. Según Fedecacao, Nariño es el sexto departamento en producción de cacao en Colombia, y Tumaco es un actor clave en esta industria. En 2016, el departamento produjo 2.059 toneladas de cacao, y la producción sigue creciendo.

Este crecimiento ha atraído la atención de empresas de chocolate y compradores internacionales. Por ejemplo, el cacao de Tumaco ha sido reconocido en eventos como el Salón de Chocolate en París, donde su calidad y aroma han sido elogiados. La popularidad de este cacao ha llevado a la visita de investigadores y compradores de todo el mundo, interesados en aprender sobre el proceso y la cultura local del cacao.

Tumaco Beach

Ruta del Cacao en Tumaco

En Tumaco no te puedes perder la llamada Ruta del Cacao, donde recorres fincas cacaoteras y aprendes sobre todo el proceso de cultivo y producción, desde la plantación hasta la cosecha y el secado. Al participar en estas actividades, los turistas apoyan el desarrollo económico de las comunidades locales y contribuyen a la sostenibilidad de la región.

Una parada obligada es Chocolate Tumaco, una organización que representa a más de 5,000 productores locales y se dedica a la comercialización del cacao, asegurando la sostenibilidad económica de la región. Esta organización ofrece tours y degustaciones que te permiten experimentar de cerca la producción de cacao y sus productos derivados.

Descubre Tumaco

Además del cacao, Tumaco ofrece una gran variedad de atracciones turísticas.

Durante los meses de julio a septiembre, se puede disfrutar del avistamiento de ballenas jorobadas que migran a las costas del Pacífico colombiano para reproducirse y alimentarse. Los tours en bote desde la bahía de Tumaco son una manera emocionante de observar estas majestuosas criaturas.

Tumaco también cuenta con diversas playas que vale la pena visitar.

  • Playa El Morro es famosa por su arco natural de piedra y la suave arena oscura característica de la costa pacífica colombiana.
  • Bocagrande, ubicada a 15 minutos en lancha desde Tumaco, es una isla ideal para la pesca y el surf, con olas de más de dos metros de altura.
  • Otras playas como Milagros, Bocanueva y Terán ofrecen una gran diversidad de flora y fauna, además de varios hoteles y locales de entretenimiento.

Gastronomía y tradiciones locales de Tumaco

La gastronomía de Tumaco es una parte fundamental de la experiencia turística. Los platos recomendados incluyen el tapao de pescado, el encocao de camarón, el ceviche de concha, la cazuela de mariscos, el arroz toyo y el atoyao. Para el postre, las cocadas blancas y negras son deliciosas opciones. Además, el jugo de aguacate es una bebida tradicional de la región que no debe perderse.

Tumaco también es hogar de festividades y celebraciones culturales. Los Carnavales del Fuego, que se celebran ocho días antes de la Semana Santa, y el Festival del Currulao en diciembre, son ocasiones perfectas para sumergirse en la música y danza del Pacífico colombiano.

Inversión en el desarrollo del cacao

El gobierno colombiano y organizaciones internacionales están invirtiendo en el fortalecimiento de la producción de cacao y otras industrias en Tumaco.

Iniciativas como el programa Cacao x Coca buscan transformar economías ilícitas mediante el fortalecimiento del cultivo de cacao, beneficiando a cientos de familias y creando oportunidades de empleo y desarrollo para campesinos y mujeres rurales.

Estas iniciativas también se centran en la sostenibilidad ambiental y el desarrollo económico, apoyando a organizaciones cacaoteras para mejorar sus procesos de producción y comercialización, así como para construir infraestructura adecuada para el transporte y la venta de cacao. Además, proyectos como Rutas PDET contribuyen al desarrollo integral de los territorios, promoviendo la participación comunitaria y la mejora de las condiciones económicas y ambientales.

Arauca

El departamento de Arauca, ubicado en la región de la Orinoquía de Colombia, es un destino vibrante que combina una rica historia, belleza natural y, lo más destacado, la producción de uno de los mejores cacaos del mundo. Conocido como la “Puerta de la Orinoquía”, Arauca ha ganado reconocimiento internacional por la calidad y el aroma de su cacao, un producto que ha sido premiado en múltiples ocasiones en eventos como el Salón del Chocolate en París.

La riqueza del cacao de Arauca

El cacao de Arauca es considerado uno de los mejores por su aroma, sabor y alta calidad. Las características únicas del cacao de esta región provienen del clima cálido y húmedo de la llanura, así como del compromiso y las prácticas agrícolas sostenibles de sus agricultores. Los cacaotales de Arauca han ganado reconocimiento mundial, ganando premios importantes en París en 2010, 2011 y 2019. El cacao producido aquí se utiliza para hacer chocolates finos y aromáticos, con sabores que van desde la nuez hasta notas cítricas y de frutas frescas. El cultivo y procesamiento del cacao en Arauca beneficia a unas 5.000 familias y produce alrededor de 6.398 toneladas anuales (según cifras de 2016).

Rutas turísticas del cacao en Arauca

Para los interesados en explorar más a fondo el mundo del cacao, Arauca ofrece la ruta experiencial del cacao.

Este tour de 4 días incluye visitas a fincas como Villa Gaby, donde se puede observar el proceso de producción del cacao y aprender sobre sus diferentes tipos, métodos de secado y comercialización. Además, el tour permite degustar chocolates artesanales y adquirir productos relacionados con el cacao en lugares como El Troncal, un pueblito cacaotero conocido por sus artesanías.

Otra experiencia única en Arauca es el Reinado Nacional del Cacao, un evento anual que destaca la belleza y talento de las representantes de los departamentos productores de cacao en Colombia. Este evento es una excelente oportunidad para sumergirse en la cultura del cacao y conocer de cerca a los productores locales.

Descubre Arauca

Aunque el cacao es un aspecto fundamental del atractivo turístico de Arauca, el departamento ofrece mucho más.

Hay lugares emblemáticos como el Puente Internacional José Antonio Páez, el Malecón, y el Parque Ecológico del Llano. También hay actividades como el coleo, donde los vaqueros exhiben sus habilidades frente a toros y novillos, y los festivales que celebran la música y el folclor llanero.

Además, Arauca cuenta con una rica gastronomía. No dejes de probar la mamona o ternera a la llanera, el picadillo y la sopa típica de la Orinoquía.

Para refrescarte, báñate en el majestuoso río Tame o visita la Laguna de la Vieja, un lugar histórico con paisajes impresionantes.

El cacao como fuente de paz y desarrollo en Arauca

El cacao en Arauca no solo es un producto de alta calidad, sino que también ha jugado un papel importante en la estabilización de la región. El cultivo del cacao ha ayudado a miles de familias a alejarse de la coca y las economías ilícitas, brindándoles una fuente de sustento segura y sostenible.

La cooperativa Coomprocar, por ejemplo, compra cacao a más de 200 familias, en su mayoría víctimas de desplazamiento forzado, y vende sus productos a empresas como la Nacional de Chocolate y Casa Luker.

Arauca también es un lugar de acogida para los migrantes venezolanos, muchos de los cuales han encontrado empleo en las plantaciones de cacao y en las cooperativas locales. El apoyo a estas iniciativas colectivas y la promoción de la industria cacaotera han sido fundamentales para el desarrollo económico y social de la región.

El cultivo de cacao en Colombia: un pilar fundamental para el desarrollo social

El cacao no solo es un ingrediente esencial para el delicioso chocolate que tanto disfrutamos, sino que también representa un cultivo de gran importancia social en Colombia. Desde las zonas rurales hasta la escena internacional, el cacao colombiano está impulsando el desarrollo económico, preservando la cultura y tejiendo un futuro más próspero para las comunidades.

Un ejemplo emblemático de esta relevancia social lo encontramos en la finca El Rubí, ubicada en San Vicente de Chucurí. Gracias a su dedicación a la excelencia, este lugar ha logrado producir cacao de talla mundial, reconocido en el Salón del Chocolate de París en 2019. Este galardón se suma a otros obtenidos por cacaos colombianos a lo largo de los años, consolidando al país como un referente de calidad y sabor único.

Sin embargo, más allá de los reconocimientos internacionales, el impacto social del cacao en Colombia se refleja en las historias de las comunidades que lo cultivan. Iniciativas como Late Chocó en el departamento del Chocó, nacen de la necesidad de agregar valor al cacao producido ancestralmente por comunidades negras afectadas por el conflicto armado y la minería ilegal.

Late Chocó no solo busca mejorar las condiciones de vida de estas comunidades a través de prácticas agrícolas sostenibles y precios justos, sino que también trabaja por preservar su cultura y tradiciones. La iniciativa reconoce el valor del cacao como un elemento central de la identidad chocoana y se esfuerza por llevarlo a mercados especializados, donde su historia y calidad puedan brillar con luz propia.

Productos Derivados del Cacao

El cacao es uno de los productos más importantes de Colombia, y se ha convertido en un ingrediente clave para muchos productos alimentarios. Estos son algunos de los productos derivados del cacao que se pueden encontrar en la Ruta del Cacao en Colombia.

Chocolate Artesanal

El chocolate artesanal es uno de los productos derivados del cacao más populares en Colombia. Este tipo de chocolate se elabora con granos de cacao de alta calidad y se produce en pequeñas cantidades para garantizar la frescura y la calidad del producto final.

Uno de los mejores lugares para probar el chocolate artesanal es en la región de Santander, allí, los turistas pueden visitar las plantaciones de cacao y las fábricas de chocolate para aprender más sobre el proceso de producción y degustar diferentes variedades de chocolate artesanal.

Otros Productos

Además del chocolate artesanal, hay muchos otros productos derivados del cacao que se pueden encontrar en Colombia. Entre ellos se incluyen:

  • Manteca de cacao: se utiliza en la fabricación de cosméticos y productos de cuidado personal debido a sus propiedades hidratantes y emolientes.
  • Polvo de cacao: se utiliza en la elaboración de bebidas calientes como el chocolate caliente y en la repostería.
  • Licor de cacao: se utiliza en la elaboración de bebidas alcohólicas como el licor de cacao y en la repostería.
  • Confites: se elaboran con chocolate y otros ingredientes, como frutas secas y nueces.
Colombian hot chocolate with Cheese.

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A continuación, te presentamos una lista con increíbles destinos para hacer senderismo y otras actividades naturales en Colombia:

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Hola, soy Frank Spitzer, el fundador y el corazón detrás de Pelecanus, un operador turístico especializado en viajes por Colombia. Mi trayectoria en viajes es amplia, he viajado a más de 60 países, absorbiendo culturas, experiencias e historias. Desde 2017, he estado utilizando esta riqueza global de experiencia para crear experiencias de viaje inolvidables en Colombia. Soy reconocido como una autoridad líder en el sector turístico colombiano y tengo una profunda pasión por compartir este hermoso país con el mundo. En mi canal de YouTube puedes echar un vistazo a mis aventuras de viaje y a mi perspectiva de Colombia. También participo activamente en plataformas de redes sociales como TikTok, Facebook, Instagram y Pinterest, donde comparto la vibrante cultura y los impresionantes paisajes de Colombia. Para establecer contacto profesional, no dudes en conectarte conmigo en LinkedIn. ¡Acompáñame en este increíble viaje y exploremos juntos las maravillas de Colombia!

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