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Découvrez 6 sentiers de randonnée incontournables dans le Cauca, en Colombie

Photograph of a vault in Tierradentro National Park

Mis à jour le 11/03/2024

Chers lecteurs,

J’aimerais également vous recommander notre guide de voyage en Colombie, qui offre une excellente vue d’ensemble des attractions touristiques du pays. Bonne lecture.

Le département du Cauca est une région diversifiée en matière de nature et de culture, ce qui la rend populaire pour son potentiel écotouristique, sa faune et sa flore variées et ses différents écosystèmes. Aujourd’hui, je vais vous présenter les 6 sentiers de randonnée à ne pas manquer.

Aperçu géographique du Cauca, Colombie

Cauca, dans le sud-ouest de la Colombie, est délimité par les Andes Occidentales et Centrales. Sa capitale, Popayán, la “Ville Blanche”, arbore une architecture coloniale.

Le département compte 42 municipalités à une altitude moyenne de 1, 693 mètres (5, 554 pieds), avec le sommet du volcan Puracé atteignant 4, 700 mètres (15, 419 pieds). On trouve notamment les îles Gorgona et Malpelo, appartenant au département de Cauca, dans l’océan Pacifique.

Cauca est un département diversifié sur le plan topographique, et son relief et ses caractéristiques géographiques offrent une grande variété de paysages. Par exemple, il comprend :

  • Des canyons
  • Des îles
  • Des lagunes
  • Des tourbières
  • Des pics montagneux
  • Des ruisseaux
  • Des rivières
  • Des vallées

Les paysages variés de Cauca, idéaux pour la randonnée et le tourisme écologique, contribuent à son attrait. En tant que partie du Massif colombien, couvrant Cauca, Nariño, Huila et Putumayo, cette écorégion montagneuse est reconnue pour son relief accidenté, ses sommets élevés et sa biodiversité abondante.

Sentiers de randonnée à Cauca, Colombie

Ensuite, je fournirai des informations sur les 6 principaux sentiers de randonnée à Cauca.

Niveaux de difficulté

Modéré

Le terrain est plat, asphalté ou pavé et clairement balisé. Il n’est pas très long et ne nécessite pas un effort physique excessif. Convient à toute la famille.

Moyen

Le terrain est principalement découvert, il y a des dénivelés, de l’humidité et de la boue. Le parcours nécessite un effort physique important et ne convient pas aux personnes à mobilité réduite.

Difficile

Le terrain est largement découvert, il y a des montées raides, des conditions météorologiques incertaines et de fortes exigences physiques. Le parcours est généralement long et ne convient pas aux personnes âgées, aux personnes souffrant de maladies cardiaques et respiratoires, aux enfants de moins de 8 ans ou aux femmes enceintes.

Sentier de randonnée à Sotará

Sotará est une municipalité située dans la partie sud du département de Cauca, à environ 28 km (17 miles) de Popayán, soit environ une heure en voiture. Elle se trouve à une altitude approximative de 2, 726 mètres (8, 943 pieds) au-dessus du niveau de la mer.

Entourée d’imposantes montagnes dépassant 3, 000 mètres (9, 842 pieds) d’altitude, Sotará est renommée pour son impressionnante biodiversité, avec une variété de flore et de faune dans ses écosystèmes montagneux. Cela en fait une destination idéale pour la randonnée.

Randonnée sur le volcan Sotará

Il s’agit d’un volcan actif d’une hauteur approximative de 4, 420 mètres (14, 501 pieds) au-dessus du niveau de la mer, situé à 37 km (22 miles) de Popayán. Il possède quatre centres éruptifs appelés :

  • Cerro Negro
  • Cerro Azafatudo
  • Cerro Gordo
  • Sotará

Cependant, il n’existe aucun enregistrement historique indiquant que ce volcan ait jamais éclaté. Actuellement, il présente une activité sismique et des coulées de lave.

Ascension du volcan Sotará

Niveau de difficulté : Difficile.
L’ascension est exigeante, et comme le parcours est généralement réalisé en une seule journée, il est très exigeant.
Le terrain comporte de nombreuses sections irrégulières, y compris de la boue.
Distance aller simple : 12 km (7 miles).
Durée aller simple : 7 heures.
Altitude : Vous monterez à 4, 420 mètres (14, 501 pieds) au-dessus du niveau de la mer.
Climat : Froid, climat de haute montagne.

Pour monter au volcan Sotará, commencez à Paispamba, à 1 km (0,6 mile) de Sotará, accessible en 50 minutes en voiture. De Paispamba, empruntez le sentier Chapa, à 20 minutes en voiture.

La randonnée de 5 heures depuis Chapa traverse une captivante forêt andine supérieure avec des ruisseaux, des chênes, des plantes de cafetillo et de motilón, et des fougères. Ensuite, un páramo de frailejones vieux de 150 ans vous attend, souvent utilisé pour des activités spirituelles guidées par la communauté indigène de Ríoblanco.

En continuant jusqu’au sommet, le sentier devient raide avec une végétation clairsemée, culminant dans un sommet enveloppé de brouillard. Saisissez la vue panoramique, capturant le moment significatif dans la cosmologie indigène et offrant une connexion spirituelle.

Le retour suit le même itinéraire.

Important

  • Cet endroit est très respecté et valorisé par les peuples autochtones de Ríoblanco. Soyez très prudent à chaque étape. Évitez de marcher sur les frailejones, ne jetez pas de déchets, évitez de crier et de jouer de la musique.
  • Il n’est pas clair si des services de stationnement sont disponibles.
  • Ne vous approchez pas des cratères.
  • Je conseille de faire appel à un guide de la communauté indigène de Ríoblanco pour votre sécurité et pour enrichir votre expérience. Ils vous expliqueront le contexte historique de l’endroit, partageront leur vision spirituelle et vous enseigneront sur la nature environnante.

Site web : https://www2.sgc.gov.co/sgc/volcanes/VolcanSotara

Sentier de randonnée à Popayán

Popayán, la capitale de Cauca, est située à une altitude d’environ 1 760 mètres (5 774 pieds) au-dessus du niveau de la mer. Cette ville historique est célèbre pour son architecture coloniale, ses rues pavées et sa riche vie culturelle. En termes de biodiversité, les environs de Popayán abritent des forêts de nuages et une variété d’espèces d’oiseaux.

Randonnée vers la cascade d’El Duende

Niveau de difficulté : Moyen.
Le terrain présente de nombreuses sections irrégulières et est très raide.
Distance aller simple : 5 km (3 miles).
Durée aller simple : 2 heures et 30 minutes.
Altitude : 1, 780 mètres (5, 839 pieds) au-dessus du niveau de la mer.
Climat : Climat tropical.

La cascade El Duende est un site fascinant avec une chute d’eau de 10 mètres (32 pieds) de haut et un mur naturel de 15 mètres (49 pieds). Pour la visiter, vous devez rejoindre le sentier de Clarete, qui se trouve à 34 minutes en voiture de Popayán, à environ 22 km (13 miles).

Le sentier est clairement balisé dans cette région. Le parcours est une descente raide et exigeante en raison de la température élevée et de la végétation abondante le long du chemin. En chemin, vous rencontrerez de petits ruisseaux, des sources d’eau et des zones rocheuses.

Il n’y a pas beaucoup de détails sur le sentier, mais votre guide vous emmènera à des points spécifiques.

Vous pouvez nager dans la cascade et prendre d’incroyables photographies.

Important

  • Je vous suggère de trouver un guide à Popayán ou à Clarete.
  • Apportez un maillot de bain.

Sentier de randonnée à Inzá

Inzá est situé à 2 heures et 30 minutes en voiture de Popayán, soit environ 102 km (63 miles), à une altitude moyenne de 1, 754 mètres (5, 754 pieds) au-dessus du niveau de la mer.

Cette municipalité est renommée pour sa production de café de haute qualité, grâce à son climat frais et à ses sols fertiles.

Ses écosystèmes comprennent des montagnes et des forêts abritant une diversité d’espèces de faune et de flore, ce qui rend la randonnée sur ses sentiers une expérience mémorable.

Randonnée dans le Parc Archéologique National de Tierradentro

Ce site du patrimoine mondial de l’UNESCO, déclaré en 1995, est une réserve archéologique préservant des vestiges de la culture précolombienne du 4ème au 9ème siècle. Situé à environ 3 heures en voiture de Popayán, à environ 111 km (68 miles) de là, le parc présente des statues, des tombes collectives (hypogées) et des pierres volcaniques.

Autrefois habité par des sociétés agricoles et guerrières telles que les Paeces, les Pijaos, les Yalcones et les Timanaes, qui pratiquaient la céramique, la statuaire et la métallurgie, la région abrite aujourd’hui la communauté Nasa, des communautés métisses et des descendants d’Afro-Colombiens. Située dans la région d’Escaño, la réserve s’étend sur une zone de canyon à travers Belalcázar, la réserve de San Andrés de Pisimbalá et Inzá, nommée Tierradentro par les Espagnols.

Ces échantillons architecturaux sont principalement concentrés dans 5 sites :

  • Alto de Segovia
  • Alto del Aguacate
  • Alto del Duende
  • Alto San Andrés
  • El Tablón

Important

  • N’oubliez pas que ces chemins ou “altos” sont des sentiers à travers des vallées montagneuses. Cependant, les tombes sont souterraines.
  • Il y a de nombreux cours d’eau qui se jettent dans le fleuve Magdalena dans cette région.
  • Il y a des escaliers menant à des voûtes pouvant atteindre 9 mètres (29 pieds) de profondeur.

Heures d’ouverture : Tous les jours de 8h00 à 16h00.
Prix : Il y a un droit d’entrée au parc.
Site web : http://www.colparques.net/TIERRA#accept

Randonnée sur les sentiers Alto de Segovia, El Duende et El Tablón (Route 1)

Niveau de difficulté : Moyen.
Le chemin est incliné, avec de nombreux escaliers et des descentes. Par conséquent, un bon équilibre et des chaussures adhérentes sont nécessaires.
Il y a de l’éclairage, bien que pas très abondant.
Distance aller simple : 5,5 km (3,4 miles).
Durée aller simple : 1 heure et 45 minutes de marche. Cependant, cela peut prendre plus de temps car vous devez vous arrêter à chaque tombe pour explorer.
Climat : Tempéré.

Pour commencer votre voyage, vous pouvez rejoindre l’entrée du parc, où vous seront proposés 2 itinéraires : celui-ci, qui est l’itinéraire le plus facile, et le suivant, considéré comme plus complexe.

Étapes de la randonnée :

  • Alto de Segovia : depuis l’entrée jusqu’à celui-ci, il y a environ 850 mètres (2, 788 pieds). Ensuite, vous monterez jusqu’au Alto El Duende, à environ 750 mètres (2, 460 pieds).
  • Alto El Duende : vous monterez quelques mètres et descendrez environ 2,8 km (1,7 miles) jusqu’à El Tablón.
  • El Tablón : si vous souhaitez continuer jusqu’au village de San Andrés, vous devrez marcher 1,1 km (0,6 miles) supplémentaires.

Au Alto de Segovia et à l’Alto El Duende, vous trouverez les tombes archéologiques les plus colorées et les mieux préservées du parc. À El Tablón, vous verrez 9 statues de pierre représentant des figures animales et des pierres dont l’origine est encore inconnue. C’est un endroit fascinant avec des constructions anciennes.

Vous pouvez revenir sur le même chemin ou, lorsque vous êtes à El Tablón, vous pouvez continuer jusqu’à la sortie à travers le village de San Andrés.

Important

Je vous conseille de visiter les tombes suivantes à l’Alto de Segovia :

  • Tombe 8, la plus profonde.
  • Tombes 9 à 12, les plus colorées.
  • Tombe 28, avec des urnes contenant des restes humains.
  • Tombe 30, avec des motifs, dessins et gravures clairs.

Randonnée à travers Alto de San Andrés et Alto El Aguacate (Route 2)

Niveau de difficulté : Difficile.
Les sentiers sont très raides, et il y a beaucoup de pierres qui pourraient vous faire trébucher.
Distance aller simple : 6,7 km (4 miles).
Durée aller simple : 3 heures et 15 minutes de marche. Cependant, cela peut prendre plus de temps car vous devez vous arrêter à chaque tombe pour explorer.
Climat : Tempéré.

Bien qu’il n’y ait pas autant de variété de vestiges archéologiques sur cet itinéraire, il est très intéressant. Vous passerez par les points suivants :

  • Village de San Andrés : vous marcherez d’ici 850 mètres (2, 788 pieds) jusqu’à l’Alto de San Andrés ; c’est un chemin très raide.
  • Alto de San Andrés : le sentier fait 3,1 km (1,9 miles) jusqu’à l’Alto El Aguacate, et il est long, avec des descentes et des montées très raides.
  • Alto El Aguacate : d’ici, vous parcourrez 2,7 km (1,6 miles) jusqu’à l’entrée principale. Le chemin est plat, avec une dernière montée raide.

Dans les tombes de ce sentier, vous aurez l’impression d’être comme Indiana Jones car il n’y a pas d’éclairage. Par conséquent, vous devrez utiliser votre téléphone ou une lampe de poche pour voir les tombes clairement. Un point fort de cet itinéraire est le sommet de l’Alto El Aguacate ; il est vraiment impressionnant, et vous pouvez observer toutes les vallées environnantes.

Selon beaucoup, c’est la meilleure vue de tout Tierradentro !

Sur le sentier, vous verrez de nombreux oiseaux et une grande variété de flore.

Randonnée jusqu’à la Pyramide d’Inzá

La Pyramide d’Inzá, une structure à gradins de plus de 1, 000 ans à Tierradentro, se trouve à 10 minutes en voiture du parc principal d’Inzá (4,3 km ou 2 miles). Les théories sur son origine diffèrent, certaines suggérant qu’elle a été construite par les Espagnols ou les indigènes Pijaos ou Paeces pour se réfugier.

D’autres affirment qu’il pourrait s’agir d’une formation géologique façonnée par des failles et des glissements de terrain, avec trois tunnels menant au centre, supposés avoir été construits par les Espagnols à la recherche d’or ou par les indigènes cachant des trésors.

Ascension vers la Pyramide d’Inzá

Niveau de difficulté : Difficile.
Distance aller simple : Environ 2 km (1 mile).
Durée aller simple : 2 heures.
Climat : Tropical.

Commencez le voyage sur le sentier pavé d’Inzá à San Andrés de Pisimbalá. Marchez environ 10 minutes jusqu’à un arbre marqué, indiquant la pyramide à gauche et le magasin El Danubio à droite.

Poursuivez jusqu’à l’entrée du sentier quelques mètres plus loin, menant à la pyramide pas très haute mais raide. Au sommet, supposé être un lieu de sacrifices humains, profitez de la vue.

Pendant la descente, explorez les trois tunnels bien marqués avec éclairage, présentant des structures impressionnantes faites à la main et des caractéristiques semblables à des tombes.

Retournez par le même chemin.

Important

  • Il n’y a pas de parking près de la pyramide. Par conséquent, vous devez laisser votre voiture sur la route principale avant l’ascension.
  • Je recommande de prendre un guide ; cela rendra votre voyage plus sûr et plus éducatif.
  • Soyez prudent avec vos mouvements et évitez de faire du bruit dans les tunnels car il y a des chauves-souris, et vous pourriez les effrayer, les faisant s’agiter autour de vous.
  • Si vous avez peur des espaces étroits, je déconseille d’entrer dans les tunnels.

Prix : Il y a un coût pour entrer sur le sentier.

Sentier de randonnée à Miranda

Miranda est une municipalité située à 135 km (83 miles) de Popayán, soit un trajet de près de 3 heures. Elle se trouve à une altitude moyenne de 1, 120 mètres (3, 674 pieds) au-dessus du niveau de la mer. Tout comme Inzá, Miranda est célèbre pour sa production de café de haute qualité, sa culture locale et sa biodiversité. La région abrite une grande variété d’oiseaux et de flore dans ses montagnes et ses forêts.

Randonnée jusqu’à El Charco del Burro

Niveau de difficulté : Difficile.
Le sentier est non pavé et longe le bord d’une montagne. Par conséquent, il est très exigeant. Je suggère de porter des chaussures avec une bonne adhérence.
Distance aller simple : Environ 2 km.
Durée aller simple : 1 heure.
Climat : Tropical.

El Charco del Burro se trouve à Miranda, à 41 km (25 miles) du siège central via la route Miranda-Corinto, dans la réserve indigène La Cilia. Depuis la réserve, vous devrez marcher pour atteindre cet oasis, un ruisseau où vous pourrez nager et vous rafraîchir.

Le sentier commence au parking de la réserve, et vous marcherez le long d’un itinéraire non pavé et raide avec peu de végétation. C’est un chemin bien balisé mais qui manque de repères. Vous saurez que vous êtes proche lorsque vous commencerez à voir la rivière Guengue. L’endroit est vraiment magnifique.

Vous pouvez revenir par le même chemin.

Important

  • Apportez votre maillot de bain, et si vous prévoyez de passer beaucoup de temps sur place, apportez de la nourriture.
  • Ne laissez pas de déchets.
  • Ne permettez pas aux enfants d’entrer dans le ruisseau sans surveillance.

Prix : Il y a un coût pour entrer dans le ruisseau et pour le parking.

Autres sentiers de randonnée importants dans le Cauca, en Colombie

Au Cauca, il existe divers parcs et réserves naturelles. Les plus remarquables incluent le Parc National Naturel Munchique, le Parc National Naturel Puracé, le Parc National Naturel Gorgona et le Parc National Naturel Complexe Volcanique Doña Juana – Cascabel.

Ce sont de vastes réserves de biodiversité, revêtant une importance écologique. En raison de l’abondance de faune et de flore, elles offrent souvent des services d’écotourisme liés à la randonnée.

Malheureusement, ils sont actuellement fermés en raison de la fragilité de l’écosystème, du manque d’infrastructures et de leur statut de conservation. Il n’est pas précisé quand ils rouvriront. Par conséquent, il est conseillé de vérifier leur état sur le site officiel des parcs nationaux avant de planifier votre voyage.

Climat dans le Cauca, en Colombie

Le climat dans le département du Cauca est principalement déterminé par son relief et sa position géographique, ce qui entraîne différentes conditions climatiques selon l’altitude.

Il existe quatre climats prédominants dans le Cauca :

  • Climat tropical (25°C à 28°C / 77°F à 82°F) : Des températures chaudes prévalent tout au long de l’année en raison de sa proximité avec l’océan Pacifique. Il a une humidité élevée et est sujet à de fortes précipitations.
  • Climat de jungle humide (22°C à 25°C / 71°F à 77°F) : Typique des zones près de la côte pacifique et de certaines régions du nord-ouest du Cauca. Il se caractérise par des précipitations élevées tout au long de l’année, accompagnées de températures chaudes et d’une humidité élevée.
  • Climat tempéré (12°C à 22°C / 53°F à 71°F) : Il s’agit d’une température intermédiaire. Elle varie considérablement selon l’altitude de l’endroit – les altitudes plus élevées tendent à être plus froides, et les altitudes plus basses plus chaudes. C’est le climat typique de Popayán.
  • Climat froid en haute montagne (en dessous de 10°C / 50°F) : Commun dans les zones de haute altitude dans les cordillères. Les températures nocturnes peuvent descendre en dessous de zéro, et les précipitations sous forme de pluie et de neige sont courantes.

Précipitations dans le Cauca

La principale saison des pluies va de janvier à mai et d’octobre à décembre, avec des précipitations annuelles allant de 1, 000 mm à 7, 000 mm. Pour la randonnée, il est recommandé de partir pendant la saison sèche en juin, juillet, août et septembre.

Recommandations pour la randonnée dans le Cauca

Je suggère de respecter les règles de chaque endroit pour avoir une meilleure expérience.

Ces règles sont généralement stipulées par les entités gouvernementales dans le but de préserver un écosystème spécifique. Les règles courantes incluent :

  • Ne pas jeter de déchets.
  • Ne pas retirer les animaux de leur habitat.
  • Ne pas couper ou arracher les plantes.
  • Ne pas fumer.
  • Ne pas chasser.
  • Si ce n’est pas explicitement autorisé, ne pas emmener d’animaux de compagnie dans les zones protégées.
  • Ne rien jeter dans les sources d’eau.
  • Éviter de faire des feux dans des zones non autorisées.
  • Ne pas prendre de raccourcis ou marcher dans des zones interdites.
  • Ne pas consommer de boissons alcoolisées ou de substances psychoactives.
  • Ne pas partir en excursion par temps dangereux.
  • Ne pas camper où ce n’est pas autorisé.
  • Ne pas jouer de la musique avec des haut-parleurs.

De plus, pour éviter les incidents, prenez en compte les conseils suivants :

  • Planifiez votre itinéraire à l’avance.
  • Soyez prudent avec les réservations en ligne ; parfois, elles peuvent être des arnaques.
  • Recherchez des informations sur les sites Web gouvernementaux officiels, disponibles en anglais.
  • Engagez un guide fiable avec une carte nationale de guide touristique.
  • Si vous avez des problèmes de santé, informez vos compagnons.
  • Les étrangers devraient entreprendre ces voyages en groupe.
  • Commencez votre voyage tôt le matin pour éviter le sole.

Que faut-il apporter pour faire de la randonnée dans le Cauca ?

La randonnée nécessite une certaine préparation et du matériel. Voici quelques suggestions de ce que vous pourriez apporter :

  • Un sac à dos
  • Un bâton de randonnée
  • Des vêtements et des chaussures confortables et adaptés à la météo
  • Des documents d’identification
  • De l’eau et des collations
  • Un sifflet
  • Une trousse de premiers secours
  • De la crème solaire et un chapeau
  • Des médicaments personnels
  • Un change de vêtements et de chaussures
  • De l’argent liquide local

N’hésitez pas à nous contacter, et nous serons plus qu’heureux de vous aider dans votre nouvelle aventure. À la prochaine, voyageur !

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Frank

Frank

Salut, je suis Frank Spitzer, le fondateur et le cœur de Pelecanus, un opérateur touristique spécialisé dans les voyages en Colombie. Mon parcours dans le voyage est vaste et riche — j'ai voyagé dans plus de 60 pays, absorbant les cultures, les expériences et les histoires. Depuis 2017, j'utilise cette richesse mondiale d'expérience pour créer des expériences de voyage inoubliables en Colombie.Je suis reconnue comme une autorité en matière de tourisme colombien et j'ai une profonde passion pour le partage de ce beau pays avec le monde. Vous pouvez avoir un aperçu de mes aventures de voyage et de mes connaissances sur la Colombie sur ma chaîne YouTube. Je suis également active sur les plateformes de médias sociaux telles que TikTok, Facebook, Instagram et Pinterest, où je partage la culture vibrante et les paysages à couper le souffle de la Colombie.Pour le réseautage professionnel, n'hésitez pas à vous connecter avec moi sur LinkedIn. Rejoignez-moi dans cet incroyable voyage et explorons ensemble les merveilles de la Colombie !

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