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Guide du cacao en Colombie – Caractéristiques et producteurs

Mis à jour le 04/03/2024

Chers lecteurs,
J’aimerais également vous recommander notre guide de voyage en Colombie, qui offre une excellente vue d’ensemble des attractions touristiques du pays. Bonne lecture.

Introduction

La culture du cacao en Colombie revêt une grande importance, car le cacao colombien est considéré comme l’une des variétés de cacao les plus douces et aromatiques au monde. Grâce aux conditions agro-écologiques et à l’emplacement du pays, le cacao est cultivé en grande quantité, mais uniquement dans certaines régions du pays où l’arbre connu sous le nom d’arbre à cacao produit ce merveilleux fruit au goût et à l’arôme délicats.

Pourquoi la culture du cacao en Colombie est-elle idéale ?

La principale raison réside dans la zone où l’arbre à cacao pousse. Les précipitations et la température sont essentielles pour que le cacao se développe correctement, et cet arbre doit également pousser à l’ombre. En plus de la moindre incidence de la lumière, l’humidité dans la région favorise la propagation des maladies lors de la culture de la plante, il est donc recommandé de la cultiver dans les zones tropicales de basse altitude. Étant donné que le cacao est cultivé localement dans de telles conditions, il n’est pas exposé à des variations dans la formation de la fleur ou à une croissance insuffisante du fruit.

La Colombie est connue pour la culture de drogues, ce qui a également entraîné des affrontements dans ces régions, y compris des décès et de l’agression. Grâce à la culture du cacao, les agriculteurs ont eu l’opportunité de générer un revenu économique plus efficace. La main-d’œuvre nécessaire pour la culture du cacao revêt une grande importance, de sorte que de plus en plus de familles colombiennes sont encouragées à travailler dans ce secteur et à être reconnues à l’étranger pour la qualité de leurs cultures.

Le cacao a également apporté d’énormes avantages pour l’environnement dans les régions de culture. Grâce à l’Association nationale des producteurs de cacao (Fedecacao), les cultivateurs de cacao du pays reçoivent une formation sur la croissance saine, l’aide à la productivité annuelle et des récoltes à rendement plus élevé.

Certains de ces outils consistent en une compréhension approfondie des techniques de culture, des pratiques de récolte et des soins apportés à la taille des fruits. L’un des aides les plus importants est l’achat de cacao à un prix très avantageux en période de faible demande.

La Colombie dispose d’une superficie suffisante pour cultiver les trois variétés de cacao. Dans les prochains passages, vous en apprendrez davantage sur les différents types de cacao et leurs propriétés.

Variétés de cacao en Colombie

Avant de pouvoir récolter les premiers fruits, un arbre planté doit d’abord pousser pendant 5 ans. La durée de vie d’un arbre à cacao est d’environ 30 ans. Les fruits peuvent avoir différentes couleurs, notamment le vert, l’orange, le violet foncé et le jaune, les différentes couleurs dépendant du stade de maturité.

À partir du fruit, qui mesure généralement entre 15 et 30 centimètres de long et 7 à 10 centimètres de large, on extrait la graine, appelée “haba,” qui est recouverte d’une pulpe blanche. Les graines sont ensuite fermentées et séchées avant de passer à d’autres étapes de transformation.

En Colombie, on trouve les types de cacao suivants :

Criollo

Le cacao Criollo est principalement cultivé en Colombie. Les fruits ont une forme allongée avec des rainures et sont plus sensibles que les autres variétés de cacao, mais de très haute qualité. Le fruit est considéré comme l’un des meilleurs, c’est pourquoi il est le plus produit. Cependant, il est sensible aux ravageurs, il convient donc de prendre soin de l’arbre avec précaution. Le cacao Criollo prend du temps à pousser, mais son arôme et son goût excellents incitent de plus en plus de familles productrices en Colombie à choisir cette variété de cacao très spéciale.

Forastero

Le Forastero est l’une des variétés les plus largement cultivées dans le monde, mais sa production en Colombie est limitée. Les fruits ont une forme ronde et lisse. Lorsque le fruit est mûr, sa couleur passe du vert au jaune. Cette variété de cacao est principalement cultivée au Brésil et en Afrique, a une coque dure et produit certaines variétés comme le Calabacillo et l’Angoleta.

Trinitario

Le Trinitario est un mélange des deux types de cacao mentionnés ci-dessus, qui change de couleur de violet foncé à orange lorsqu’il est mûr.

Producteurs de cacao importants en Colombie

La production de cacao en Colombie est un facteur économique important, et de nombreuses familles ont investi toute leur force et leur dévouement au fil des années pour placer la Colombie sur la liste des meilleurs producteurs de cacao au monde.

Ces efforts ont porté leurs fruits, c’est pourquoi la Colombie a été reconnue trois fois comme le meilleur producteur de cacao au monde au Salon du Chocolat de Paris dans la catégorie Excellence Cacao, ainsi qu’aux International Cacao Awards et aux Great Taste Awards au Royaume-Uni.

Il est également connu que le cacao a une saveur différente dans chaque département du pays. Ci-dessous, je souhaite vous présenter les régions où le cacao est cultivé, ainsi que ses saveurs et dérivés spécifiques.

Région andine – Département de Santander

La production de cacao dans ce département du pays est bien connue pour la haute qualité et la saveur du cacao Santander, et la Colombie a été nommée lauréate au Salon du Chocolat de Paris. En fait, Santander est le premier producteur de cacao du pays, comme l’explique Fedecacao.

Le cacao de Santander a un goût fin, intense et fruité, ce qui a donné naissance à des produits tels que le chocolat et le café, idéaux pour créer une sensation gustative chez le consommateur.

La production de cacao dans le département et au niveau national se déroule principalement dans la municipalité de San Vicente de Chucurí, connue pour l’excellente qualité du fruit. En fait, cette ville est surnommée la capitale du cacao en Colombie. San Vicente de Chucurí produit environ 7 000 tonnes de cacao par an.

Le gouvernement et d’autres organismes ont aidé la communauté à augmenter et à améliorer la production. Il y a quelques années, Fedecacao et le ministère colombien de l’Agriculture ont développé le Plan Cacao. 450 000 plants de cacao ont été donnés aux producteurs locaux (plus de 4 000 familles), et 1 400 hectares ont été cultivés dans la région. De plus, les agriculteurs de San Vicente ont été formés pour surveiller le climat à l’aide de moyens techniques et utiliser les données collectées pour améliorer leurs récoltes.

Département du Huila

Les bonnes pratiques agricoles, la gestion de la production et le produit final convaincant ont fait du Huila l’une des meilleures régions productrices de cacao en Colombie. Comme je l’ai déjà mentionné pour la qualité et l’arôme du cacao dans d’autres départements, le Huila n’est pas en reste, mais a également participé et remporté des concours tels que le Cacao de Oro.

La production se déroule dans les municipalités de Gigante et Rivera, dans différents villages dispersés où se trouvent des exploitations offrant les meilleures zones de culture.

Département du Tolima

Le Tolima connaît actuellement une augmentation de la production et est l’un des principaux producteurs de cacao en Colombie. En 2020, 4 312 mille tonnes de cacao ont été produites, dont une grande partie a été fournie à de grandes entreprises de chocolat. Le cacao de cette région se caractérise par des notes douces, des fruits frais et des noix légères.

Région du Pacifique – Département d’Antioquia

Plus de 2 500 familles travaillent actuellement dans la culture du cacao dans cette région. En collaboration avec l’Association nationale des producteurs de cacao, elles ont lancé le développement des dérivés du cacao, offrant non seulement aux consommateurs une expérience gustative unique avec le fruit, mais créant également de nouveaux produits à base de ce fruit exceptionnel.

Caractéristique du cacao d’Antioquia, on retrouve des saveurs d’agrumes et de fleurs qui fondent sur le palais en quelques secondes, explosant avec un mélange d’arômes représentatif du département.

Département de Nariño

Narino n’est pas réputé pour la production de cacao. Cependant, il s’agit principalement d’une ville de la côte pacifique qui cultive des plants de cacao de haute qualité. Tumaco est également connue pour sa culture, ses danses et son folklore.

En Colombie, le cacao de Tumaco n’est pas très populaire, mais dans des pays asiatiques comme le Japon, son goût riche et sucré avec des fruits frais en a fait l’un des meilleurs producteurs de cacao. Grâce à Gustavo Mindineros, responsable de sa propre culture à Tumaco, la Colombie s’est invitée dans les foyers japonais.

Région de l’Orénoque – Département d’Arauca

Le cacao d’Arauca est considéré comme l’un des meilleurs au monde, non seulement en raison de son excellent arôme, mais aussi de son goût pur de cacao avec des notes de douceur, de noix et de fruits secs. Le département se classe au troisième rang de la production nationale de cacao. Le fruit est principalement cultivé dans la municipalité d’Arauquita, dans les villages d’El Troncal et de Barranquillita, où l’altitude est comprise entre 280 et 320 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Caractéristiques d’un bon cacao

Comment savoir si le produit de cacao ou la fève de cacao que nous consommons est de bonne qualité ?

En Colombie, il existe certaines règles pour classer le cacao comme Cacao Fino et Aroma Colombiano. Avant tout, il faut tenir compte du goût désiré qui doit être à base de noix, de cacao ou de fruits et qui doit avoir une légère acidité et astringence. L’arôme doit être comparable aux saveurs décrites ci-dessus, sinon il serait immédiatement rejeté en l’absence de son “arôme fin et délicat” caractéristique. Le bon goût et l’arôme résultent du processus de fermentation et du traitement du fruit. Lors du choix d’un bon cacao, d’autres caractéristiques telles que la densité, l’humidité, la sensation au toucher et l’apparence jouent également un rôle.

Exportations de cacao colombien

La production de cacao en Colombie a considérablement augmenté. Le pays produit maintenant 66 000 tonnes de cacao par an. De ce total, 9 000 tonnes sont exportées sous forme de fèves et 12 000 tonnes sous forme de produits de cacao.

L’Organisation internationale du cacao confirme que la production colombienne est classée comme “goût fin”, c’est pourquoi elle jouit d’une si bonne réputation à l’étranger. Des pays comme la Belgique, les Pays-Bas, la Russie, la Hongrie, Singapour, le Japon et le Canada sont intéressés par l’importation de fèves de cacao, de chocolat fin et d’autres produits de cacao de Colombie chaque année. En plus des pays mentionnés ci-dessus, le Mexique, la Malaisie et les États-Unis sont les principaux acheteurs de fèves de cacao mûres pour traiter le fruit et fabriquer leurs propres produits. La Colombie entretient également une alliance spéciale avec des pays asiatiques comme le Japon, de sorte que le chocolat noir a un grand impact sur le secteur gastronomique, en particulier de bonne qualité et de la catégorie fine, comme le cacao colombien.

Produits à base de cacao

Le principal produit dérivé du cacao est le chocolat. Cependant, il existe de nombreux produits à base de cacao qui se vendent très bien en Colombie et à l’étranger en raison des produits locaux et gastronomiques.

  • Poudre de cacao : Pendant la culture, le cacao est extrait du sac blanc qui entoure le fruit et broyé. Cette poudre dégage un arôme riche et peut être consommée sous forme de poudre. Ce produit est également largement utilisé pour faire des biscuits, des desserts, de la crème glacée, des gâteaux et même des boissons chaudes comme le café ou le chocolat à boire.
  • Liqueur de cacao : Bien qu’on l’appelle liqueur de cacao, elle ne contient pas d’alcool. Il s’agit d’une crème au chocolat fabriquée à partir de cacao séché et de la graisse qui en est extraite. Elle est généralement utilisée pour décorer les desserts et les lettres sur les gâteaux.
  • Beurre de cacao : Ce produit se présente sous deux formes, liquide et solide. La graisse extraite du cacao pendant le traitement est appelée beurre de cacao. Il est utilisé non seulement dans le chocolat et les produits comestibles, mais aussi dans les savons et les produits de soins de la peau. Les propriétés antioxydantes du cacao agissent également contre le vieillissement de la peau, c’est pourquoi on le trouve également dans de nombreux produits cosmétiques.
  • Éclats de cacao : Des morceaux de fèves de cacao torréfiées et prêtes à être consommées. Personnellement, je ne les trouve pas très savoureux en raison de leur amertume, mais de nombreuses personnes les consomment dans les desserts, le chocolat et même dans la bière, d’autres les mangent comme une collation simple et rapide.

Les 9 entreprises colombiennes qui travaillent avec le cacao :

Les entreprises colombiennes qui travaillent avec le cacao ont eu un impact majeur sur le développement économique du pays. Plusieurs de ces entreprises sont présentes sur le marché depuis de nombreuses années, travaillant dur pour apporter la joie d’un bon chocolat ou d’un produit à base de cacao dans les foyers colombiens et à l’étranger.

Casa Luker S.A

Le chocolat Casa Luker est présent en Colombie depuis 115 ans. Les Colombiens peuvent confirmer que le chocolat est de très bonne qualité. L’une des plus belles expériences est de passer devant l’usine et de sentir l’arôme séduisant du chocolat qui s’en échappe. Casa Luker propose non seulement du chocolat avec du cacao de haute qualité et aromatique, mais aussi des desserts qui mettent en valeur la qualité élevée et le goût du cacao colombien.

Cacao Hunters

Cette entreprise est chargée de reconnaître le travail des personnes qui cultivent du cacao. Ils font des voyages répétés dans différentes régions du pays où l’on cultive du cacao de haute qualité et fabriquent d’incroyables tablettes de chocolat.

Lok Foods

Cette entreprise associe les saveurs riches du cacao avec des noix et des saveurs tropicales de la Colombie. Bien que les prix soient élevés pour les Colombiens, les gens aiment les acheter. En tant que voyageur, vous devriez certainement essayer les pralines. Les produits ont un goût exquis qui vous en redemande.

Chocolate Santander

Il s’agit de la plus grande entreprise de chocolat du département de Santander en Colombie. L’emballage du chocolat est élégant et informatif, et le contenu est simplement délicieux. Chaque boîte est accompagnée d’une présentation des différentes proportions de cacao à des fins d’information.

Tropical Passion

Tropical Passion se spécialise principalement dans les fruits, bien que la fève de cacao ne puisse évidemment pas manquer.

MeLate Chocolate

Cette entreprise est responsable de la fermentation, du séchage et de la transformation du cacao en chocolat. Les fruits proviennent d’Antioquia. Malheureusement, je n’ai pas encore eu l’occasion d’essayer ces produits.

Cacao Vital

Cette entreprise propose du chocolat sous forme de pépites plutôt que de tablettes, ce qui augmente les envies. Le goût est si riche et séduisant que vous ne remarquez même pas que vous avez déjà mangé dix pépites de chocolat.

Corona

Si vous souhaitez déguster une bonne tasse de chocolat chaud un après-midi froid entre amis, Corona est le chocolat idéal. Cette entreprise accompagne également les foyers colombiens depuis de nombreuses années. Le chocolat contient divers ingrédients qui donnent plus de saveur au cacao utilisé. Vous pouvez en savoir plus sur l’entreprise via le lien.

Chuculat

La marque représente différents endroits du pays où l’on cultive du cacao. L’emballage est original et fournit des informations sur l’origine du cacao. Il présente également diverses anciennes traditions et des figures locales. Les produits contiennent non seulement du cacao, mais sont mélangés à des fruits exotiques et des noix pour créer une explosion de saveurs en bouche.

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Frank

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Salut, je suis Frank Spitzer, le fondateur et le cœur de Pelecanus, un opérateur touristique spécialisé dans les voyages en Colombie. Mon parcours dans le voyage est vaste et riche — j'ai voyagé dans plus de 60 pays, absorbant les cultures, les expériences et les histoires. Depuis 2017, j'utilise cette richesse mondiale d'expérience pour créer des expériences de voyage inoubliables en Colombie.Je suis reconnue comme une autorité en matière de tourisme colombien et j'ai une profonde passion pour le partage de ce beau pays avec le monde. Vous pouvez avoir un aperçu de mes aventures de voyage et de mes connaissances sur la Colombie sur ma chaîne YouTube. Je suis également active sur les plateformes de médias sociaux telles que TikTok, Facebook, Instagram et Pinterest, où je partage la culture vibrante et les paysages à couper le souffle de la Colombie.Pour le réseautage professionnel, n'hésitez pas à vous connecter avec moi sur LinkedIn. Rejoignez-moi dans cet incroyable voyage et explorons ensemble les merveilles de la Colombie !

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