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La Route du Cacao en Colombie : Où Découvrir le Chocolat Colombien

Cocoa of Hacienda venecia in Caldas Colombia

Mis à jour le 09/07/2024

Chers lecteurs,
J’aimerais également vous recommander notre guide de voyage en Colombie, qui offre une excellente vue d’ensemble des attractions touristiques du pays. Bonne lecture.

La Colombie est un pays plein de trésors, et l’un d’entre eux est le cacao. Le cacao colombien est réputé pour sa qualité et sa saveur. Si vous êtes à la recherche d’une expérience authentique et délicieuse, la route du cacao est une aventure à ne pas manquer. Vous vivrez une expérience unique en visitant des plantations de cacao et en découvrant le processus de transformation du fruit en chocolat.

Dans ce blog, vous en apprendrez plus sur le tourisme du cacao en Colombie et vous visiterez les régions productrices de cacao de la Colombie, où vous découvrirez comment la culture du cacao est un pilier fondamental pour le développement social et économique de ces zones rurales.

Histoire du Cacao en Colombie

Le cacao, originaire de la région amazonienne, fait partie de la culture colombienne depuis les temps précolombiens.

Époque précolombienne : Les peuples indigènes utilisaient le cacao comme élément central dans leurs rituels et comme monnaie.

Époque coloniale : Avec l’arrivée des Européens, le cacao est devenu un produit commercial, ses exportations vers l’Europe ayant débuté en 1580.

Époque moderne : Au XXe siècle, la production de cacao en Colombie s’est modernisée, abandonnant les méthodes traditionnelles pour adopter des techniques industrielles à grande échelle. De nouvelles variétés de cacao ont été développées et les processus de culture et de transformation ont été affinés, stimulant ainsi l’industrie.

Types de Cacao en Colombie

La Colombie cultive actuellement trois variétés de cacao : criollo, forastero et trinitario.

  • Le criollo, connu pour son goût et son arôme exceptionnels, est très prisé et considéré comme de la plus haute qualité.
  • Le forastero, ou cacao amazonien, domine le marché mondial grâce à sa productivité et à sa teneur élevée en graisse, bien que son goût et son arôme soient moins intenses que ceux du criollo.
  • Le trinitario, un hybride des deux, combine leurs meilleurs attributs.

cocoa cultivation in Caquetá Colombia

Les producteurs colombiens utilisent des clones de criollo et de trinitario, obtenus grâce à la recherche, pour garantir l’homogénéité génétique et maintenir des standards de qualité élevés. La propagation se fait par greffes, une technique qui assure la constance des caractéristiques du cacao.

Route du Cacao en Colombie

Le cacao est l’un des produits agricoles les plus importants de Colombie, et sa production est concentrée dans plusieurs régions du pays. Voici les principales régions productrices de cacao en Colombie qui offrent des expériences touristiques autour de ce fruit.

Antioquia

Antioquia, berceau de la région caféière de Colombie, s’établit comme une destination importante pour les amateurs de cacao et les voyageurs en quête d’expériences uniques. Au milieu de ses paysages verts et montagneux, les plantations de cacao prospèrent, produisant des grains de haute qualité qui font partie du célèbre chocolat colombien.

Cacao : une culture pour la paix et la réconciliation

La production annuelle de cacao en Antioquia s’élève à 5 285 tonnes, consolidant ainsi cette région comme le troisième département producteur de cacao du pays.

L’un des lieux phares de la production de cacao à Antioquia est Turbo, dans la région d’Urabá. Cette municipalité a été le témoin d’un projet unique de réconciliation, où victimes et anciens combattants du conflit armé ont travaillé ensemble dans les plantations de cacao pour reconstruire leurs vies.

Sur la ferme ‘Monomacho’, située dans le hameau de Pueblo Bello, l’agriculture est devenue un pont vers la paix, avec 330 hectares dédiés à la culture du cacao et 120 hectares supplémentaires de bananes pour fournir de l’ombre aux cacaoyers, leur permettant de croître dans des conditions optimales.

Destinations touristiques du cacao à Antioquia

San Rafael

L’une des expériences les plus populaires pour les visiteurs intéressés par le cacao est le Tour du Cacao à San Rafael. Ce circuit permet d’apprendre le processus artisanal du chocolat, de visiter des plantations de cacao et de café, et inclut une randonnée en pleine nature pour apprécier la biodiversité environnante.

Santa Fe de Antioquia

Un autre lieu clé à visiter est Santa Fe de Antioquia, un village colonial aux rues pavées et aux maisons colorées qui invite à la découverte de son histoire et de sa culture. On y trouve des produits locaux à base de cacao et de chocolat, ainsi que des possibilités de découvrir l’architecture et la gastronomie locale.

Church in Santafe de Antioquia

Cacao Conecta : une initiative transformatrice

Un projet important dans la région est Cacao Conecta, une alliance entre Microsoft, la Compañía Nacional de Chocolates et la Fundación Ideas para la Paz (FIP), avec le soutien de l’USAID. Ce projet a œuvré pendant trois ans pour autonomiser les femmes et les jeunes dans la culture du cacao à Turbo, Dabeiba et Apartadó, générant un changement positif dans la communauté cacaoyère et dans la région d’Urabá.

Cacao Conecta a eu un impact significatif sur la productivité cacaoyère, la participation des femmes et des jeunes à la prise de décision, et l’implémentation de la technologie pour améliorer la transparence et la connectivité.

  • Grâce à cette initiative, 26 points de connectivité ont été créés et 664 hectares de cacao ont été améliorés, avec une augmentation de 15 % de la production et un rendement accru des unités de production.
  • 47 % des 325 bénéficiaires directs du projet estiment désormais avoir un meilleur bien-être en termes de capital économique, social et humain.

L’approche de genre a été fondamentale pour réfléchir à l’équité et à la participation politique des femmes dans le secteur cacaoyère, créant des espaces de dialogue et combattant les stéréotypes machistes.

Découvrez Antioquia

En plus de l’expérience du cacao, Antioquia offre une grande variété de destinations touristiques.

Depuis le magnifique parc écologique La Navarra et le cerro Quitasol dans la municipalité de Bello, jusqu’à Santa Elena, avec ses fleurs colorées et le parc Arví, un complexe naturel rempli de forêts et de faune diverse.

D’autres destinations incluent le charmant village de Jardín, avec ses maisons coloniales et ses cascades d’eau douce, et Jericó, connu comme le ‘plus beau sommet d’Amérique’.

Enfin, aucun voyage à Antioquia ne serait complet sans visiter Guatapé et l’impressionnante Piedra del Peñol, un énorme rocher de 220 mètres de hauteur offrant des vues spectaculaires sur le réservoir de Guatapé.

Santander

Le département de Santander, situé dans la région andine de la Colombie, est célèbre pour sa beauté naturelle et son cacao de haute qualité. Connu comme l’épicentre du cacao en Colombie, Santander offre un mélange unique d’expériences en plein air, de culture et de gastronomie.

Production de Cacao à Santander

Santander est le principal producteur de cacao en Colombie, avec 22 899 tonnes produites en 2022, selon la Fédération Nationale des Producteurs de Cacao (Fedecacao). La région abrite les principales municipalités productrices de cacao, comme San Vicente de Chucurí, El Carmen de Chucurí, Rionegro et Landázuri.

Ces lieux sont riches en traditions liées au “fruit des dieux” et se distinguent par la haute qualité du cacao qu’ils produisent. De plus, des recherches et des événements importants pour l’industrie y sont organisés.

Destinations touristiques du cacao à Santander

Santander propose diverses routes touristiques liées au cacao.

San Vicente de Chucurí est une destination phare où les visiteurs peuvent explorer les plantations de cacao et découvrir le processus de production du chocolat, de la récolte à la fabrication des barres de chocolat.

Le cacao de Santander se distingue par son goût amer et intense, des caractéristiques que les touristes peuvent apprécier dans les boutiques spécialisées de la région.

En plus de San Vicente de Chucurí, d’autres étapes recommandées sur la route du cacao incluent Landázuri, connu pour ses fermes cacaotières, et El Carmen de Chucurí. Lors de ces visites, les touristes peuvent également profiter de paysages ornés de forêts tropicales et de cours d’eau.

Découvrez Santander

Santander est non seulement célèbre pour son cacao, mais aussi pour ses attractions naturelles impressionnantes et ses activités touristiques.

  • Parmi les destinations les plus populaires figure le Parc National de Chicamocha, un lieu majestueux offrant des vues spectaculaires sur le canyon éponyme. Les visiteurs peuvent y pratiquer des activités comme le parapente et les balades en téléphérique.
  • Pour les amateurs de randonnée, le Parc Naturel National Serranía de los Yariguíes est idéal. Il propose des activités comme les promenades, l’observation de la faune et de la flore, et l’appréciation de paysages spectaculaires.
  • San Gil, une autre ville importante de Santander, est connue comme la capitale du tourisme extrême en Colombie. Les touristes peuvent y pratiquer des sports comme le rafting et le rappel, et explorer d’autres activités écotouristiques.
  • En ce qui concerne la gastronomie, Bucaramanga, la capitale du département, est réputée pour sa cuisine variée. Parmi les plats traditionnels, on trouve la pepitoria, préparée avec des abats et du sang de chèvre, et les hormigas culonas, une délicatesse locale.

El Socorro's main cathedral

L’industrie du cacao et son impact social à Santander

Au-delà du tourisme, l’industrie du cacao à Santander a un impact significatif sur les communautés locales.

Des projets comme Chocolaterra, dirigés par des femmes à Rionegro, montrent le potentiel transformateur du cacao, non seulement en termes économiques mais aussi sociaux. Ces femmes se sont formées pour amener le cacao du champ à la table, créant des produits innovants et sains, et cherchent à étendre leur portée pour que plus de personnes découvrent et apprécient le cacao de Santander.

Tumaco

Tumaco, une ville sur la côte pacifique de la Colombie, est connue pour son abondance de beauté naturelle et sa riche culture, ce qui lui vaut le titre de “Perle du Pacifique”. En plus d’être un important port sur le Pacifique colombien, Tumaco est une destination émergente pour le tourisme du cacao, avec sa production de cacao biologique de haute qualité reconnue mondialement.

Production de Cacao à Tumaco

Tumaco se distingue par sa production de cacao fin et aromatique. Grâce à ses sols riches et à ses conditions climatiques, la région cultive un cacao de haute qualité, récompensé internationalement. Selon Fedecacao, Nariño est le sixième département en termes de production de cacao en Colombie, et Tumaco joue un rôle clé dans cette industrie. En 2016, le département a produit 2 059 tonnes de cacao, et la production continue de croître.

Cette croissance a attiré l’attention des entreprises de chocolat et des acheteurs internationaux. Par exemple, le cacao de Tumaco a été reconnu lors d’événements comme le Salon du Chocolat à Paris, où sa qualité et son arôme ont été loués. La popularité de ce cacao a conduit à la visite de chercheurs et d’acheteurs du monde entier, intéressés par le processus et la culture locale du cacao.

Tumaco Beach

Route du Cacao à Tumaco

À Tumaco, ne manquez pas la Route du Cacao, où vous parcourez des fermes cacaotières et découvrez tout le processus de culture et de production, de la plantation à la récolte et au séchage. En participant à ces activités, les touristes soutiennent le développement économique des communautés locales et contribuent à la durabilité de la région.

Une étape incontournable est Chocolate Tumaco, une organisation représentant plus de 5 000 producteurs locaux et dédiée à la commercialisation du cacao, assurant la durabilité économique de la région. Cette organisation propose des visites et des dégustations permettant de découvrir de près la production de cacao et ses produits dérivés.

Découvrez Tumaco

Outre le cacao, Tumaco offre une grande variété d’attractions touristiques.

Entre juillet et septembre, vous pouvez observer les baleines à bosse qui migrent vers les côtes du Pacifique colombien pour se reproduire et se nourrir. Les excursions en bateau depuis la baie de Tumaco sont un moyen excitant d’observer ces majestueuses créatures.

Tumaco possède également plusieurs plages qui valent le détour.

  • La plage El Morro est célèbre pour son arche naturelle en pierre et son sable noir doux caractéristique de la côte pacifique colombienne.
  • Bocagrande, située à 15 minutes en bateau de Tumaco, est une île idéale pour la pêche et le surf, avec des vagues de plus de 2 mètres de haut.
  • D’autres plages comme Milagros, Bocanueva et Terán offrent une grande diversité de flore et de faune, ainsi que divers hôtels et lieux de divertissement.

Gastronomie et traditions locales de Tumaco

La gastronomie de Tumaco est une partie essentielle de l’expérience touristique. Les plats recommandés incluent le tapao de poisson, l’encocao de crevettes, le ceviche de conque, la cazuela de fruits de mer, le riz toyo et l’atoyao. Pour le dessert, les cocadas blanches et noires sont de délicieuses options. De plus, le jus d’avocat est une boisson traditionnelle de la région à ne pas manquer.

Tumaco est également le foyer de festivités et de célébrations culturelles. Les Carnavals du Feu, célébrés huit jours avant la Semaine Sainte, et le Festival du Currulao en décembre, sont des occasions parfaites pour s’immerger dans la musique et la danse du Pacifique colombien.

Investissement dans le développement du cacao

Le gouvernement colombien et les organisations internationales investissent dans le renforcement de la production de cacao et d’autres industries à Tumaco.

Des initiatives comme le programme Cacao x Coca visent à transformer les économies illicites en renforçant la culture du cacao, bénéficiant à des centaines de familles et créant des opportunités d’emploi et de développement pour les paysans et les femmes rurales.

Ces initiatives se concentrent également sur la durabilité environnementale et le développement économique, soutenant les organisations de cacao pour améliorer leurs processus de production et de commercialisation, ainsi que pour construire des infrastructures adéquates pour le transport et la vente de cacao. En outre, des projets comme Rutas PDET contribuent au développement intégral des territoires, en promouvant la participation communautaire et l’amélioration des conditions économiques et environnementales.

Arauca

Le département d’Arauca, situé dans la région de l’Orénoquie en Colombie, est une destination vibrante qui allie une riche histoire, une beauté naturelle et, surtout, la production de l’un des meilleurs cacaos du monde. Connu comme la “Porte de l’Orénoquie”, Arauca a acquis une reconnaissance internationale pour la qualité et l’arôme de son cacao, un produit primé à plusieurs reprises lors d’événements tels que le Salon du Chocolat à Paris.

La richesse du cacao d’Arauca

Le cacao d’Arauca est considéré comme l’un des meilleurs pour son arôme, son goût et sa haute qualité. Les caractéristiques uniques du cacao de cette région proviennent du climat chaud et humide de la plaine, ainsi que de l’engagement et des pratiques agricoles durables de ses agriculteurs. Les plantations de cacao d’Arauca ont gagné une reconnaissance mondiale, remportant des prix importants à Paris en 2010, 2011 et 2019. Le cacao produit ici est utilisé pour fabriquer des chocolats fins et aromatiques, avec des saveurs allant de la noix aux notes d’agrumes et de fruits frais. La culture et la transformation du cacao à Arauca bénéficient à environ 5 000 familles et produisent environ 6 398 tonnes annuelles (selon les chiffres de 2016).

Routes touristiques du cacao dans l’Arauca

Pour ceux qui souhaitent explorer plus en profondeur le monde du cacao, Arauca offre la route expérientielle du cacao.

Ce circuit de 4 jours comprend des visites de fermes telles que Villa Gaby, où l’on peut observer le processus de production du cacao et en apprendre davantage sur ses différents types, méthodes de séchage et commercialisation. De plus, le circuit permet de déguster des chocolats artisanaux et d’acheter des produits liés au cacao dans des endroits comme El Troncal, un petit village cacaotier connu pour ses artisanats.

Une autre expérience unique à Arauca est le Reinado Nacional del Cacao, un événement annuel qui met en avant la beauté et le talent des représentantes des départements producteurs de cacao en Colombie. Cet événement est une excellente occasion de s’immerger dans la culture du cacao et de rencontrer de près les producteurs locaux.

Découvrez Arauca

Bien que le cacao soit un aspect fondamental de l’attrait touristique d’Arauca, le département offre bien plus.

Il y a des lieux emblématiques comme le Pont International José Antonio Páez, le Malecón et le Parc Écologique du Llano. Il y a aussi des activités comme le coleo, où les cowboys montrent leurs compétences face aux taureaux et veaux, et des festivals qui célèbrent la musique et le folklore llanero.

De plus, Arauca possède une gastronomie riche. Ne manquez pas de goûter la mamona ou ternera a la llanera, le picadillo et la soupe typique de l’Orénoquie.

Pour vous rafraîchir, baignez-vous dans la majestueuse rivière Tame ou visitez la Laguna de la Vieja, un lieu historique avec des paysages impressionnants.

Le cacao comme source de paix et de développement à Arauca

Le cacao à Arauca n’est pas seulement un produit de haute qualité, mais il a également joué un rôle important dans la stabilisation de la région. La culture du cacao a aidé des milliers de familles à s’éloigner de la coca et des économies illicites, leur fournissant une source de revenus sûre et durable.

La coopérative Coomprocar, par exemple, achète du cacao à plus de 200 familles, principalement des victimes de déplacement forcé, et vend ses produits à des entreprises comme la Nacional de Chocolate et Casa Luker.

Arauca est également un lieu d’accueil pour les migrants vénézuéliens, dont beaucoup ont trouvé un emploi dans les plantations de cacao et dans les coopératives locales. Le soutien à ces initiatives collectives et la promotion de l’industrie cacaotière ont été essentiels au développement économique et social de la région.

La culture du cacao en Colombie : un pilier essentiel pour le développement social

Le cacao n’est pas seulement un ingrédient essentiel du délicieux chocolat que nous apprécions tant, il représente également une culture d’une grande importance sociale en Colombie. Des zones rurales à la scène internationale, le cacao colombien stimule le développement économique, préserve la culture et tisse un avenir plus prospère pour les communautés.

Un exemple emblématique de cette importance sociale est la ferme El Rubí, située à San Vicente de Chucurí. Grâce à son engagement envers l’excellence, cet endroit a réussi à produire du cacao de renommée mondiale, reconnu au Salon du Chocolat de Paris en 2019. Ce prix s’ajoute à d’autres distinctions remportées par les cacaos colombiens au fil des ans, consolidant ainsi le pays en tant que référence en termes de qualité et de saveur unique.

Cependant, au-delà des reconnaissances internationales, l’impact social du cacao en Colombie se reflète dans les récits des communautés qui le cultivent. Des initiatives telles que Late Chocó dans le département du Chocó sont nées de la nécessité d’ajouter de la valeur au cacao produit depuis des siècles par les communautés noires affectées par le conflit armé et l’exploitation minière illégale.

Late Chocó vise non seulement à améliorer les conditions de vie de ces communautés par le biais de pratiques agricoles durables et de prix équitables, mais aussi à préserver leur culture et leurs traditions. Cette initiative reconnaît la valeur du cacao en tant qu’élément central de l’identité chocoane et s’efforce de le faire rayonner sur des marchés spécialisés, où son histoire et sa qualité peuvent briller de leur propre éclat.

Produits Dérivés du Cacao

Le cacao est l’un des produits les plus importants de Colombie et est devenu un ingrédient clé dans de nombreux produits alimentaires. Voici quelques-uns des produits dérivés du cacao que l’on peut trouver sur la Route du Cacao en Colombie.

Chocolat Artisanal

Le chocolat artisanal est l’un des produits dérivés du cacao les plus populaires en Colombie. Ce type de chocolat est fabriqué à partir de fèves de cacao de haute qualité et est produit en petites quantités pour garantir la fraîcheur et la qualité du produit final.

L’un des meilleurs endroits pour déguster du chocolat artisanal est la région de Santander, où les touristes peuvent visiter les plantations de cacao et les fabriques de chocolat pour en apprendre davantage sur le processus de production et déguster différentes variétés de chocolat artisanal.

Autres Produits

Outre le chocolat artisanal, de nombreux autres produits dérivés du cacao sont disponibles en Colombie, notamment :

  • Beurre de cacao : utilisé dans la fabrication de cosmétiques et de produits de soin en raison de ses propriétés hydratantes et émollientes.
  • Poudre de cacao : utilisée dans la préparation de boissons chaudes comme le chocolat chaud et dans la pâtisserie.
  • Liqueur de cacao : utilisée dans la fabrication de boissons alcoolisées telles que la liqueur de cacao et dans la pâtisserie.
  • Confiseries : fabriquées avec du chocolat et d’autres ingrédients comme des fruits secs et des noix.

Colombian hot chocolate with cheese
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Frank

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Salut, je suis Frank Spitzer, le fondateur et le cœur de Pelecanus, un opérateur touristique spécialisé dans les voyages en Colombie. Mon parcours dans le voyage est vaste et riche — j'ai voyagé dans plus de 60 pays, absorbant les cultures, les expériences et les histoires. Depuis 2017, j'utilise cette richesse mondiale d'expérience pour créer des expériences de voyage inoubliables en Colombie. Je suis reconnue comme une autorité en matière de tourisme colombien et j'ai une profonde passion pour le partage de ce beau pays avec le monde. Vous pouvez avoir un aperçu de mes aventures de voyage et de mes connaissances sur la Colombie sur ma chaîne YouTube. Je suis également active sur les plateformes de médias sociaux telles que TikTok, Facebook, Instagram et Pinterest, où je partage la culture vibrante et les paysages à couper le souffle de la Colombie. Pour le réseautage professionnel, n'hésitez pas à vous connecter avec moi sur LinkedIn. Rejoignez-moi dans cet incroyable voyage et explorons ensemble les merveilles de la Colombie !

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